摘要百度确实曾经考虑过收购或者投资今日头条,但是在很早之前,而且在与百度接触的过程中,今日头条创始人张一鸣明确表示了否决,无论是投资还是收购。

       事实上百度内部早在2015年就有要做Feed流业务的意愿,但因为种种原因没有得到响应。

  目前百度对区域代理提出了需开通Feed流账号才能提供竞价排名服务的要求(不同行业、不同地区具体要求会不一样),在销售策略上的改变短期内提升了Feed流业务的营收表现。


  百度在近几天成为了多则资本传闻的主角。

  除了已被曝出诸多细节的外卖业务与饿了么的交易外,百度在过去两天还相继被传将收购一点资讯与今日头条,而这两个绯闻对象的主营业务正是百度今年以来大力发展的Feed流。

  百度与今日头条之间的绯闻迅速撩拨了行业的神经。

  得益于过去两年的飞速发展,今日头条已经成为Feed流业务的标杆公司;而All in人工智能、押注Feed流的百度,则期待依赖这块业务为自己争得更加漂亮的营收表现。

  然而绯闻迅速被今日头条的公关以戏谑并骄傲的态度否认了:“这个稿子就一个错误,买卖关系写反了。”而百度官方虽在绯闻面前沉默,但有百度员工私下对深网表示双方的交易“不可能”。

  实际情况并没有太复杂。

  据一位接近百度高层的人士对深网独家透露,百度确实曾经考虑过收购或者投资今日头条,但是在很早之前,而且在与百度接触的过程中,今日头条创始人张一鸣明确表示了否决,无论是投资还是收购。

  这位人士透露,张一鸣对今日头条独立发展的态度比较坚定。

  “理由很简单:先打一仗,万一打赢了也就没必要被收购了;打输了也是会有人收的,就是价格打个折。何况现在也没有什么(证据)证明是输了。”

  迟到的入局

  百度对Feed流业务的重视毋庸置疑,但是与竞争对手相比,其入局Feed流业务已经是慢人一步。

  2016年9月1日的百度世界大会上,百度首次对外显露要做Feed流业务的迹象,在当年的百度世界大会上,百度设置了内容生态分论坛,时任百度副总裁陆复斌在演讲中介绍,百度内容生态计划以人工智能技术为基础,将内容生产、分发、变现三个环节串联。同时,将上线百家号平台。

  彼时这一消息并未引起外界重视,但百度在这一业务上的投入力度则在不断加码。

  2016年11月23日,上线50多天的百度百家号在北京举行生态大会,陆复斌在会上宣布,2017年百度将累计向内容生产者分成100亿,所有个人和机构内容生产者都可以入驻百家号,参与百亿分润。

  这意味着,继腾讯芒种计划、今日头条头条号扶持计划、UC推出订阅号后,又一家巨头加入内容扶持的行列。

  但是与竞争对手相比,百度入局内容生态已经迟人一步。该位接近百度高层的人士对深网透露,事实上百度内部早在2015年就有要做Feed流业务的意愿,但因为种种原因没有得到响应。

  种种因素下,百度直至2016年下半年才开始大举投入Feed流业务,并随着今年李彦宏与陆奇的表态,这一业务被提升至百度集团战略高度。

  在百度开始重视Feed流业务之后,曾有人提议考虑投资或收购今日头条,因此双方曾有过接触,对此张一鸣表示了否决。在接近百度高层的人士看来,当时去做这个接触已经“太晚了”。

  重要的Feed流

  得益于潜藏的广告收益,以及对增加用户黏性的助益,Feed流业务已经成为主要互联网公司的标配,对百度而言它则拥有更加特殊的意义。

  今年春节过后,百度公司创始人、董事长兼首席执行官李彦宏在内部的一个演讲中提出:“百度从本质上来讲,最核心的东西还是在做内容的分发。”而百度集团总裁兼首席运营官、百度董事及董事会副主席陆奇加入后,提出主航道与护城河概念,Feed流与人工智能一同属于主航道范畴。

  Feed流业务如此被重视,源于百度在资本市场的表现不尽如人意。受监管及PC端搜索业务遇到瓶颈等因素影响,百度过去几个季度在营收及净利上的增长速度开始放缓甚至下降。

  危机之中,百度对外宣布要All In人工智能,但一个现实的问题是,人工智能战略短期内很难产生实际收益,因此很难对百度的股价和市值产生实际影响。而百度又恰恰需要重树内外信心、提振其在资本市场的表现。

  重视Feed流业务正是出于以上考虑,从去年的初步试水,到年初李彦宏明确其地位,2017年百度在Feed流上投入了更大力量来做,从实际情况看,也确实收到了正面反馈。

  7月28日,百度发布了截至2017年6月30日的第二季度未经审计财报。财报显示,百度第二季度总营收为人民币208.74亿元(约合30.79亿美元),同比增长14.3%;净利润为人民币44.15亿元(约合6.51亿美元),较上年同期增长82.9%。

  相比过去六个季度在营收和净利增长上的停滞不前甚至倒退,百度今年二季度在营收和利润上的同比增速,足够宽慰百度员工及投资者的心。

  百度重回增长轨道的背后除了原有广告业务的回暖,另一重要亮点即是Feed流业务的快速增长。根据其提供的资料显示,百度资讯流产品日活用户已超1亿,在收入上,第二季度,百度资讯流广告收入从一季度底的每日1000万上涨到了每日3000万。原生广告总收入超过今年第一季度2.5倍。

  百度的挑战

  Feed流业务的快速增长离不开百度原有销售体系的有效运转。

  据深网了解,目前百度对区域代理提出了需开通Feed流账号才能提供竞价排名服务的要求(不同行业、不同地区具体要求会不一样),在销售策略上的改变短期内提升了Feed流业务的营收表现。一位中部省份的百度广告代理告诉深网,从目前来看百度Feed流的效果是好的。

  但是百度如果要真正依赖这块业务贡献更大收入,提升Feed流的内容质量、分发效率、用户体验等,才是关键。

  摆在百度Feed流业务面前的挑战显然不小。

  首先与竞争对手相比,百家号的入口相对薄弱,目前百度Feed流的主要入口为手机百度。

  其次,发力较晚的百家号在争夺优质内容创业者上,需要付出更多成本。当前,内容平台众多,行业内已经有腾讯(微信公众平台、企鹅号)、阿里(UC订阅号)、今日头条、一点资讯这样的玩家存在,在对内容创作者的争夺上已经非常激烈,百家号如想吸引到优质的创作者,需要给出更高的吸引力和诚意。

  对于迟到入场的百度而言,打好Feed流一仗需要解决的问题依然很多,而在紧迫的局势面前,百度必须加快自己的步伐,尽管与今日头条结盟或许是一条捷径,可惜在大象还未转身之时,它已经长大了。